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走进神秘的Google,款领先世界10年的产品告诉你

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走进神秘的Google X实验室:悬浮滑板、太空电梯以及其它技术狂想

来自 爱范儿 2014-04-18 深度

4 Google 抗癌手环

Nano-particle Phoresis

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该手环由 Google
X下设生命科学分支研发,应用了纳米粒子游移技术,使得穿戴式装置自动搜索并破坏血液中有害物质的功能。当侦测到配戴者血液含致癌细胞,就会以无线射频脉冲、超声波脉冲、红外线、磁场等发射能量,消灭癌细胞。团队希望该技术能在几年之内、而不是几十年内实现。

X实验室的存在本身就非常与众不同。企业实验室一度热衷于将研发资金大量投入到高风险的长期项目中,但随着人们越来越重视季度收益,也越来越意识到从长期研究中收回成本是一件极其困难的事情,于是这样的投资渐渐消失了。目前,一般公司更愿意资助短期研究项目;当它们想要目光长远着眼未来时,要么会收购大学研究机构或政府实验室中处于萌芽阶段的项目,要么会吞并一家创新型创业公司。泰勒和布林并不反对这样的商业模式,比如,谷歌最近收购了风力资源公司Makani,并纳入X实验室旗下进行研发。不过,谷歌和X实验室常常拒绝接受传统商业交易,他们更愿意孵化自己那些“不切实际”的研究课题,耐心等待这些项目走向成熟。近日,佩奇由于向X实验室投入大量资金而遭到质疑,他并没有为自己的行为寻找借口。“总的来说,我的目标就是让人们在长期研发项目上投入金钱,”他解释道,并指出相较于谷歌的巨额收益来说,他在X上的投入实在是九牛一毛。接着他责怪起金融界的人:他们不是应该鼓励他做出更多大型高风险的长期投资吗,怎么会反其道而行之呢?

[ 转载自 爱范儿 ]

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在 Larry Page 的管理下,Google 越来越专注于核心业务,与此同时,Sergey
Brin 手下的 Google X 却尝试着各种疯狂的主意。Google Glass、Project Loon
和无人驾驶汽车,都是出自于 Google X
实验室。这几个项目其实不会使人觉得难以理解。我们很容易将它们与 Google
崇尚数据的文化联系起来,甚至能够看到它们未来的商业前景。但是你是否知道,在
Google X 里,工程师们还试图建造更为古怪的东西,比如悬浮滑板和太空电梯?

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近日,Fastcompany 网站的 Jon Gertner 参观了 Google
隐秘的实验室,采访了主管 Astro Teller、Rapid Evalution 团队的主管 Rich
DeVual,以及其它几位工程师。

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X 需要什么样的人

Google X 实验室乐意拥抱失败。Rapid Evaluation 团队(简称 Rapid
Eval)负责对创意想法进行可行性测试。他们对各种创造性的主意进行筛选,找出最有实现的几个,然后想方设法使它们失败。Rich
Devaul
的说法是,“如果你能够现在失败的话,何必将其拖延到明天或者下周呢?”。Google
X 的主管 Astro Teller
说,在团队会议上,他有时候会拥抱那些承认错误或者失败的人。

Google 已经有了一个很大的实验部门 Google
Research,主要进行计算机科学和网络技术方面的研究,Google X
实验室的目标与此不同。它的任务是制造与现实世界交互的真实物品。因此,Google
X 寻找的是那些想要建造东西的人。目前实验室有 250
多名雇员,来自不同的行业和部门,包括护林员、雕塑师、哲学家和机械师等等,有一位科学家曾因为电影特效获得过奥斯卡奖。最近的一位员工被
Google X 看重的原因,是因为他花费了五年的时间建造了一个可用的直升机。

在 Astro Teller 看来,Google X
本身就是一场实验,对公司内部实验室的新型设想。它横跨不同的科技领域,敢于承担不可思议的风险,并且在远离母公司业务的时候,不会有什么犹疑。这是天才的想法还是愚蠢的主意?没有人真正知道答案,因为
Google 所要做的事情是没有先例的。

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悬浮滑板和太空电梯

Rich DeVaul
是一个滑板运动爱好者,制造悬浮滑板是他长期的梦想。这个想法得到了其它工程师的相应。在实验室里,两位工程师
Dan Piponi 和 Mitch Heinrich
展示了他们的成果。在他们面前,有一个硬皮书大小的矩形面板,表面布满了圆形磁铁,这是物品可以悬浮其上的一个底板。“第一个问题是物理学的,”Piponi
说,“你能否真正让一件物品悬浮起来?于是人们努力用磁铁来实现这一点,找到某种方法使东西悬浮。”

目前的悬浮列车就是利用了磁铁的特性,但是,列车需要保持合适位置,并且向一个方向运动,而悬浮滑板需要向各种方向运动。Piponi
发现,一种很薄的石墨片可以很好地悬浮在布置了磁铁的面板之上。他展示了石墨片在面板上悬浮的效果,只要轻轻一推,石墨片就可以向任意方向运动。不过,一旦将其尺寸扩展之后,问题就出现了。在认真计算之后,Piponi
认为,这个想法在现实中实现需要耗费大量的成本,而且没有什么巨大的效益。于是,悬浮滑板的想法就被搁置起来了。

在访谈中,Rich Devaul 还证实了一个广泛流传的消息。Google X
的确考虑过建造太空电梯,零能耗地把地球上的人或物品送到卫星之上。毫不奇怪的是,他们遇到了巨大的障碍,其中一个问题是,他们需要非常强壮的材料。“至少比现有最强壮的钢铁强上
100 倍”,Piponi
说。他发现了一种可用的材料,碳纳米管。但是,目前还没有人造出长度超过一米、完美成形的碳纳米管。于是,太空电梯的计划被“冷藏起来了”。

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澳门太阳娱乐集团官网,量子传送和其它疯狂的主意

上面的项目还不够科幻?《星际迷航》中的“量子传送”也是工程师们讨论的话题。他们最终认为,这违反了好几项物理学定律。不过,在讨论中也催生了许多别的想法,比如对抗监听的加密交流技术。糟糕的想法也可能引发好点子。“我喜欢把这些问题看做是梯子,”
Devaul 说。

目前,Rapid Eval 团队正关注一些超级强壮而且极其轻量的材料。Devaul
对加州理工学院教授 Julia Greer
正在研究的“纳米桁架”(nanotrusses)非常感兴趣。“这会完全改变我们建造房子的方式,”
他说,“如果我有这样一种材料,强壮到难以置信,而且紧凑到不可思议。或许我可以把整栋建筑包装起来,把它放到一个盒子。我把它带到建筑工地上,然后它就像折纸一样展开,变成了一栋比现有建筑都更为坚固的房子,和这栋房子一样大。”

短暂的沉默之后,他说,“我知道这是个完全疯狂的想法。”

X计划初启与2009年,两位Google创始人Brin和Page构思了一个叫做“其他部门总监”(Director
of other)的职位。后来,一位Google工程师Sebastian
Thrun开始了无人驾驶汽车研发,X部门由此创立由他管辖,之后由Astro
Teller担任总监。而他则被称为“登月队长”。

谷歌X的创新之道

Google
X是一个大实验室,而它本身就是一个实验,是一个能够让我们了解由公司资助的非盈利实验室能够走多远的,研究出什么改变人类成果的“大实验”。

任何需要依靠材料科学来实现突破的谷歌X计划都无以为继。电子领域就不会遇到这样的问题,因为根据摩尔定律,计算机技术会一直呈几何级增长。

2 Google大脑

Google Brain

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“谷歌并不是一个搜索公司,而是一个机器学习的公司。”2011年,斯坦福大学教授吴恩达在Google
X中启动谷歌大脑项目,它作为模拟人类智慧的深度学习网络,为公司各大项目提供科技最前沿的运算法则。你能想到的无人车、安卓语音识别系统都少不了它。

2012年,在截取了一千万张 YouTube
视频中的数字图片后,它已经能够自动识别“猫”。

发现问题:
谷歌X快速评估小组反复推敲了众多值得解决的问题。“气球项目”的雏形一开始想要解决的是移动设备联接的问题。但是2011年6月,“快评”小组负责人里奇·德瓦尔决定将重心转移到为农村或贫困地区居民增加网络联接。

「如果能够找到解决的法子,任何对人类而言巨大的问题我们都要管。」

会议室里有片刻陷入了沉寂。“我知道这个想法听起来很疯狂,”德瓦尔说。但在我看来,他似乎并不觉得这是个疯狂的点子。

8 Google眼镜

Project Glass

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谷歌眼镜实乃 Google X中曝光率最高、也最受人诟病的产品了。2012
年其概念推出后,这款增强现实眼镜就不断地成为媒体议论的热点。然而,“眼见他起高楼,眼见他楼塌了”,由于涉及隐私、分散注意力、社会反响较差等问题,谷歌眼镜于
2015 年初宣布停产。

成功固然好,失败又怎样?老大登月队长说,他并不为其中任何一个失败感到难过。

唯一感到难过的就是这些失败不能快一点。

图文资源/Little Scoundrel

内容整编/黑君

不过当时皮珀尼已经向前看了。他计算了将这一小片悬浮模型扩展成可以实际使用的大小时所涉及的物理变化,发现当使用面积增大到一定程度时,滑板的重量会破坏空气缓冲垫。确实有其它技术可以解决这个问题(可以尝试过冷温度下的特殊材料),但评估小组认为这会形成巨大的额外开销和复杂的解决方案,相较于这个项目所能带来的社会和经济影响力,巨额成本显得有些得不偿失。于是谷歌X的悬浮滑板项目被束之高阁。“放弃也是一件好事,”德瓦尔说。“我们的总结是,‘这样也挺好,现在我们可以集中精力做别的项目了。’”

老大:登月队长。

泰勒指出,欧比·菲尔顿等同事在X实验室所指出的问题也是整个实验室需要反复思考的问题。“我们要跟世界沟通:你们怎么想?我们怎么才能改进这项技术?也就是说,我们要坦然面对自己的错误,因为比起几年后才发现这些错误,现在就知道自己错在哪里更省力、更节约资金,还能带来更多乐趣。要真等到几年后,我们不仅投入了额外的金钱,还附加了许多情感投射。”泰勒说,他把X实验室的项目称作“射月”是有理由的。“假如谷歌X有一个项目能够大获全胜,满足我们的一切设想,我一定会很高兴,”他说。“假如有幸能成功实现两个项目,我一定会喜极而泣。”

前公园护林员、雕塑家、哲学家、机械师。

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1 Google 潜鸟计划

Loon Project

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全球依然有三分之二的人无法上网,于是有了“潜鸟计划(Project
Loon)”。这套系统通过漂浮空中的热气球向地面传输3G网速或更快的网络信号,让农村和边远地区的人们也能用上互联网。

经过两年努力,如今他们已经拥有了一个能够在几个小时之内就制成一个气球的生产线。气球滞空时间也提升到了100天。

之后,我与41岁的欧比·菲尔顿(Obi
Felton)共同参观了谷歌工业园区。菲尔顿就是“快评”小组里一直提醒大家脚踏实地的那个人。事实上,德瓦尔将她称作快评会议上“唯一的正常人”。她常常用几个简单的问题就能把组员们从理想带回现实,例如:这样做合法吗?会有人买吗?会有人喜欢吗?菲尔顿不是什么工程师,在加入X实验室之前,她在谷歌欧洲市场营销部工作。“我现在的正式职位,”她告诉我,“是将射月计划照进现实小组负责人。”令菲尔顿最头疼的,就是在将这些疯狂的技术引入市场方面,她没有任何模板可以参照。(她告诉我,“假如你发现什么商业模型,一定要告诉我。”)对X实验室来说,幸运的是,不是每项研究都必须带来巨大的收益。“整个实验室必须是盈利的,”菲尔顿解释道,但这并不意味着每项产品都要赚钱。“假如你一定要从金钱上来衡量的话,某些产品会比其它产品更加成功。其它产品可能会对世界造成很大的影响,但不一定能获得巨大的市场收益。”

在这种中二理念的引领下,一群非主流高手正在用他们那科幻大脑来寻找答案。今天黑君介绍的这八款产品就是X实验室曾经制造、试图制造、已经制造的成就。

把这些问题计入初始阶段的考量也是有原因的。当你很明显是在想象一个在真实世界里没有比拟对象的产品时,你还得想象开发这项产品会遇到的困难。就拿无人驾驶汽车来举例吧,还有许多复杂的问题没有得到解决,如美国各州的法律限制、基础设施建设、车险等;而谷歌眼镜则面临着巨大的隐私问题。但是当“快评”小组相信所有这些问题都能得到解决,并且在讨论末期仍然对这项技术感到很有兴趣时,他们就会要求海恩里奇或皮珀尼制作一个粗略的模型,最好是在几天之内完成。一旦他们对模型的运行表示满意,就会想办法申请资金来正式开始项目。“快评”成员不愿意透露这种情况的几率有多大,只是说非常罕见。“当我们说‘这将会成为下一任谷歌X项目’时,就代表这条创意的水准很高,”德瓦尔说。但这并不能说明随着研究继续进行,这个项目不会被砍掉。德瓦尔指出,想要正式成为谷歌X项目,需要达到更高的标准。“有时我们不难找到X实验室所需要攻克的难关,例如世界上三分之二的人口都享受不到物美价廉的网络服务。”这正是德瓦尔发起“气球项目”的原因。“但有些问题只有从‘倒车镜’里才能看得清楚。试想一下,在你没有接触过智能手机之前,你一定很难相信智能手机将会给你的生活带来多么巨大的影响。”德瓦尔说正是这种“倒车镜”思维模式促成了谷歌眼镜的诞生。“你要试着从未来往后看,在未来每个人都戴着智能眼镜走来走去,没有这副眼镜他们甚至不愿意出门。这么一想问题就变得明显了:‘我当然愿意能够随时随地接触到信息,但是我希望能将科技产品的侵略性降到最低,也希望它能够尽可能不要强行占据我所有的注意力。’”

梦幻之队造梦幻之物。

X背后的精心计划,其实就是把一群不同领域的人才碰撞在一起,这样才最有希望创造出解决世界顶级难题的产品。不过按照泰勒的说法,X部门的存在本身就是一场实验——重新改造一般公司实验室运作的方式,承担高到离谱的风险,横跨多个技术领域,并且坚定地与母公司的经营方向背道而驰。尚且无法判断这究竟是一个天才的计划还是愚蠢的决定。因为环顾历史,没有这样的先例,没有套路可以遵循,这些人完全是在赤手空拳开辟天下。

3 Google 天梯

Space Elevator

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X实验室中的另一个颇具科幻气质的研究主题为太空电梯,据 Fastcompany
报道,它的蓝图是将缆绳固定在不同的卫星或天体上,另一端距离地球上方十万八千里。研发成功后,很可能会降低太空船在天际航行的成本,而且有可能让人类不用任何燃料就通往太空舱。然而,唯一能够支撑项目强度的缆绳材料目前仅有碳纳米管,而人们还不能将其制成超过
1 米长的材料呢。于是这个点子只好先存着了……

但是说谷歌X的目标就是失败,也不准确。总的来说,失败是他们通往成功的手段。在我正式访问泰勒之前,已经在他的实验室里度过了大半天。此前没有任何媒体记者享受过这样的殊荣。白天,我参观了各种各样的工作室,并与谷歌X快速评估小组的成员进行了深度访谈。快速评估小组又称“快评”。简单说来,“快评”成员审查创意、测试哪些想法最有成功的可能,他们的主要方法就是制造一切人力和技术上的困难来让创意失败。“快评”是谷歌X创意过程的第一站,重点是淘汰想法而不是给予鼓励。这也让我觉得X部门(谷歌X的员工都如此亲切地称呼自己工作的部门)有时似乎将失败当做一种文化来膜拜。“快评”负责人里奇·德瓦尔(Rich
DeVaul)说:“假如现在就能证明失败,为什么要拖到明天甚至下周呢?”晚餐时,泰勒告诉我,有时在组会上,他会拥抱那些承认错误和失败的人。

别说我脑洞大地球靠我拯救

从中我们可以得到的重大结论是,任何需要依靠材料科学来实现突破的谷歌X计划都无以为继。电子领域就不会遇到这样的问题,因为根据摩尔定律,计算机技术会一直呈几何级增长,因此X实验室总是可以依靠短期内即可实现的计算机技术来解决电子问题。这也是为什么德瓦尔的团队坚信,随着时间的流逝,谷歌眼镜会越来越完善。但是没人可以预测新材料的诞生或新生产过程的问世。突破可能发生在明年,也有可能发生在100年后。

6 Google 隐形眼镜

Contact Lenses

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如果抗癌手环解决的是为什么我们要去医院检查癌症的问题,那么X实验室研发的智能隐形眼镜则是探究为什么糖尿病患者非得用手指扎针这种粗暴方式检查健康状况。

这个隐形眼镜原型上面搭载了芯片、传感器和天线,它可以通过检测泪水中的葡萄糖来分析血糖水平,未来目标是每秒钟反馈一次,及时提醒使用者摄入胰岛素,该产品暂时还处于开发阶段。

但是对“快评”的负责人德瓦尔来说,还有另外一条更加贴切的准则能够将这三大标准串联起来:拒绝平稳地进步。德瓦尔也承认,这听起来似乎是陈词滥调。硅谷企业反复强调自己的宗旨是“承担更大风险”,如今这话已经被用烂了,并且结合现实显得非常虚伪空洞。但德瓦尔解释道,拒绝平稳的进步并不是因为他和他的同事脱离现实、认为这样做毫无意义。他们是从实际角度出发来考虑问题的。“在这个世界上想完成任何事都无比困难,”德瓦尔说。“对我来说连早晨起床都很困难。但是并不能就此认定解决一个两倍于此或十倍于此的问题,困难程度就一定是起床的两倍或十倍。”

转自微信号/我们都爱黑科技

澳门太阳娱乐集团官网 12欧比·菲尔顿(Obi
Felton)的官方头衔是“将射月计划照进现实小组负责人”。

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我向泰勒提起了自己设计的“射月”计划,也就是德瓦尔的小组当天讨论过的智能子弹项目。我坦承,这个想法不算太糟,但也不怎么成功。“这个嘛,是很正常的事情,”泰勒同情地说。“大部分想法都不能实现。几乎一切想法都没机会实现。所以就算你的不成功,也没有关系。”他又想了一会。“我们不要用子弹,而是用一种可以在一周内被治愈的致命毒药,你觉得怎么样?”他分析道,这可能没办法立刻制止坏人行凶,但他们被射中后,就必须自首才能得到解药。随后泰勒反复权衡了一会自己的方案。“我也不知道,”他说,似乎已经预见到这个想法带来的重重困难。“我只是在让自己的思绪驰骋罢了。”

Google X实验室成员有:

从某些角度来说,看“快评”小组开会就像在看一个即兴表演小组的热身活动——他们快速地抛出想法、分析想法、给想法注入活力,一直试图让创意更成熟更完善。每次参加“快评”会议的约有六人,包括德瓦尔、皮珀尼和海恩里奇(有时泰勒也会加入)。他们每周共进一次午餐,讨论X内部出现的想法或来自外部的创意——有时这些创意来自母公司,有时来自某人在学术界的相识。在一周快要结束的时候,一两个最佳提议将会再度被摆上台面,组员会进行更加正式和深入的审查。小组主要评估的是这个问题的范围、解决方案的影响力和技术风险。这个方案真的能解决问题吗?真能制作出这样东西吗?接着他们会评估社会风险。假如真能制作出产品,人们会在实际生活中使用吗?

你或许还不知道Google
X,但能看到黑君这篇文章的你肯定知道谷歌眼镜、无人驾驶、WiFi热气球。对,这些脑洞大开的科技都是Google
X的杰作。

毫无意外,这个小组也遇到了绊脚石。假如说阻碍悬浮滑板的关键问题是无法量化生产,那么太空电梯的致命伤就是找不到合适的材料。组员们都知道上文提到的那条电缆必须非常牢固——“至少比现存最坚硬的钢铁还要坚硬一百倍,”这是皮珀尼计算出来的条件。他也确实找到了符合条件的材料:碳纳米管。但是目前为止还没有人能够制造出外形完美且超过一米长的碳纳米管。于是太空电梯“也被冷冻起来了”,海恩里奇说,小组成员决定继续密切关注碳纳米管领域的任何突破。

7 无人驾驶汽车

Self-Driving Car

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X实验室开发的无人驾驶汽车其上搭载 Google Chauffer
系统,感测器能够探测到两个足球场距离内的物件。汽车限速40km/h,具备一键启动和一键停车的按钮,它还能识别路标指示牌并且做出相应的反应呢。虽说暂时受到法律的掣肘,实验室希望该车在五年内进入市场,届时很有可能缓解因为汽车而引起的交通事故。

制作模型:
X实验室高层在2011年8月将“气球项目”正式列为实验室的核心项目之一,并招收了一支团队来建造一小批模型。X工程师米契·海恩里奇开始研究气球天线。他的团队在工作室里建了一栋小房子,来模拟如何将天线固定在客户的住处。

5 Google 电池

Google battery

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X实验室中的四人团队正在尝试改善锂离子电池技术,以用于研究价格更能够被大众接受、供电力更高、安全性更强的固态电池。未来也很可能自己生产新型电池。

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